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尽管金融危机入侵美国大学,但经济学家认为

——赚钱投资:拿张大学文凭

        在以往的金融危机中,大学校园常被视为避风港。年轻人躲避其中,一边学习,一边等待就业“牛市”到来;失业者重返校园,学习新的技能,养精蓄锐,以谋“重出江湖”。

        然而这一次不同。房产价值缩水,投资市场崩溃,信贷紧缩,政府预算不足,失业率上升,一系列问题集结而来,堪称一场“完美风暴”。大学校园也难以独善其身,学生的日子日益艰辛。

        “这还只是开始”

        此次金融危机对美国的顶尖学生并没有多少影响,他们仍然能从一流大学获得足够的奖学金。但对大多数学生来说,要入读低收费或提供助学金较多的大学,竞争将变得十分激烈。

        在10月对500多家美国私立大学进行的调查中,46%的学校报告说,经济原因导致一些学生被迫停止学业,或处于半工半读状态。

        数百万名家长和学生开始调整自己的财务计划和预期目标。丹尼尔·卡根是缅因州一名律师,他对正在上高中的儿子马克斯寄予厚望,马克斯是个语言天才,会讲法语、土耳其语、阿拉伯语和希伯来语。可是,当卡根给儿子设立的教育账户在一个月内缩水30%后,他对儿子说:“你为什么不在名校之外寻找机会呢?”在他看来,儿子应该把目光投向那些收费较低或者更容易获得奖学金的二流学校。  

        申请助学金的学生越来越多。在华盛顿,申请联邦助学金的人数较去年增加了16%。这股风也刮到了西海岸的加利福尼亚州,那里受欢迎的7所州立大学,助学金申请“爆棚”。校方决定,11月30日以后将不再接受申请,除非某些学生特别出色。

        加利福尼亚州公立大学的状况更令人沮丧,州内生源今年平均要交1.46万美元学费,比去年多交800美元。罗得岛大学宣布,从明年1月起将公立学院的学费提高200美元,同时各项助学金平均降低125美元。亚利桑那州立大学则宣布大幅裁员。   

        “这还只是开始。”教育专家简·韦尔曼说,“学校要么提高学费,要么大幅削减预算,或者双管齐下。”   

        哈佛也不例外   

        审批助学金的官员说,学生和家长将面临学费上涨、储蓄降低、助学金缩水、贷款减少等不利趋势。由于生活成本增加,约有三分之一接受调查的家长表示,他们已减少或停止向子女的大学教育账户存钱。    

        申请美国联邦政府低收入助学金“佩尔计划”的人排起了长队,申请总额比明年的预算超出30亿美元。如果政府拿不出足够的钱,明年的“佩尔计划”将面临破产。    

        过去几年里,慈善机构和各大公司每年提供约30亿美元奖学金,如今这笔钱可能大幅缩水,“除非明年4月前市场出现奇迹”。麦康奈尔基金会项目负责人大卫·坦纳说:“今年基金会共设立了37项奖学金,但明年春季将减少到30项。” 

        穆迪氏投资服务公司预计,今年全美大学捐款总额减少了约30%,即便像哈佛这样一向以资金充足著称的百年名校,也面临着“前所未有的捐赠损失”。   

        哈佛校长德鲁·福斯特近日在给全校师生员工的一封电子邮件中说:“现在不仅要考虑我们想做什么,还要考虑我们不能做什么,或者以何种节奏来做这些事。”她说,学校将重新考虑扩张计划,以缓解资金紧张的局面。

        美国高校常春藤联盟中的其他成员也相继采取各种紧缩措施。布朗大学和康奈尔大学冻结了招聘计划,推迟学校建设,并重新审核预算,看是否有项目可以取消或缓行。阿默斯特学院和威廉斯学院也缩减了建设项目,省下钱为学生提供更多经济援助。斯坦福大学则削减了4500万美元预算。

        为了保留现金、降低风险,许多贷款机构现在只批准获联邦政府支持的教育贷款申请,大量私人贷款遭拒。贷款机构的雇员会建议前来咨询的家长们为孩子申请联邦贷款,比如联邦斯坦福计划,申请成功可获得5500美元,高利率7.25%;如果还不够,剩余费用可以申请联邦附加贷款,固定利率9%。    

        “早起鸟有虫吃”    

        尽管竞争激烈,但专家预计,仍会有约一半学生或多或少获得某种形式的助学金。为了大限度提高申请成功率,专家提供了如下建议:    

        首先,要及早行动,“做早的那只鸟”。明尼苏达州高等教育办公室负责人谢丽尔·马普里瑟普说,助学金审批一般按照先来后到原则,许多低收费学校,如加利福尼亚州受欢迎的圣迭戈州立大学和索诺玛州立大学等,11月30日就结束明年的入学申请,因此,想获得资助一定要尽早行动。    

        如果你想在明年秋季入学,那么明年1月就要填写《联邦学生资助免费申请》。如果你面临《联邦学生资助免费申请》中未涵盖的经济困难,比如父母失业或存在财产抵押问题等,还要准备一份诉求信,向申请学校和资助方详细解释清楚,以便对方进行专业评估。    

        其次,至少准备两份学校申请,充分阐明你的优势和特长,越详细越好。佛蒙特州绿山学院入学管理处主任桑德拉·巴塞洛缪说,很多学校设有基金资助各类特长生,比如拥有领导能力、参加过社区服务、环保主义者、具有表演天赋等。

        文凭值多少钱

        美国斯基德摩尔学院经济学家桑迪·鲍姆去年为大学理事会做了一个课题研究,调查当今社会一张大学文凭的真实价值。研究结果显示,一个大学毕业生比一个高中毕业生每年多挣2万美元,如果工作40年就多挣80万美元。但是,基于大部分钱要在以后漫长的岁月中陆续获得,扣除通货膨胀因素影响,未来的80万美元只相当于现在的45万美元。如果再扣除约3万美元高等教育学费和书本费,以及上学期间丧失的工作机会所带来的收入,一张大学文凭的真正价值大约只有30万美元,而不是人们通常认为的100万美元。   

        但鲍姆认为,获取一份大学文凭仍属于赚钱的投资,大学毕业生可以继续学业,以便将来获得更丰厚的薪金。研究显示,本科毕业生平均年薪为5.1万美元,而获得工商管理、法律或其他专业硕士学位后,年薪可达10万美元。   

        获得大学文凭后还可以得到很多其他回报。比如,大学毕业生的工作远远优于非大学毕业生,他们得到的职位很可能提供医疗保险,也更容易保住工作。去年大学毕业生的失业率仅为2.2%,是高中毕业生失业率的一半。此外还有很多隐形回报,比如大学毕业生会对社区作出更大贡献,他们的子女更有可能获得良好教育。    

        对于低收入家庭出身的学生,大学文凭更是一项不错的投资,因为教育可以给他们创造机会,走出低收入阶层。    

        人们一方面担心金融危机将向部分学生关闭大学校门,另一方面又觉得这也许恰恰体现了大学的价值。丹尼尔·卡根坚信,儿子马克斯终将走进大学校园,尽管会经历一番波折,但比一帆风顺更有意义。   唐昀


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